Full text: Wirtschaft und Gesellschaft - 2011 Heft 1 (1)

37. Jahrgang (2011), Heft 1 Wirtschaft und Gesellschaft
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Vom Fall und Wiederaufstieg einiger Ideen 
von Lord Keynes
Oder: Zum trostlosen Zustand einer  
„elenden Wissenschaft“*
Heinz D. Kurz
1. Königin und Möchtegern-Königin
Anlässlich ihres Besuchs an der London School of Economics im No-
vember 2008 fragte die britische Königin die versammelten Wissenschaft-
ler, warum niemand die Finanzkrise kommen sehen und Maßnahmen zu 
ihrer Bekämpfung vorgeschlagen hatte. Am 22. Juli 2009 antworteten die 
Professoren Tim Besley und Peter Hennessy, beide Mitglieder der British 
Academy, ihrer Königin mit einem Brief, in dem sie die Ansichten der Teil-
nehmer eines Forums zusammenfassten, das die British Academy am 17. 
Juni zu den Fragen der Königin abgehalten hatte. In diesem Brief führen 
Besley und Hennessy an, dass es zwar Warnungen in Hinsicht auf Un-
gleichgewichte auf den Finanzmärkten und der Weltwirtschaft gegeben 
hätte, dass es jedoch nicht nur nötig sei, den Kern eines Problems zu 
erkennen, sondern auch den Zeitpunkt, zu dem es schlagend werde. Sie 
geben zu, dass nur einige wenige erkannten, dass es ein „risk to the sys-
tem as a whole“ gab, und betonen:
„But against those who warned, most were convinced that banks knew what 
they were doing. They believed that the financial wizards had found new and 
clever ways of managing risks. ... It is difficult to recall a greater example of 
wishful thinking combined with hubris.”
Dadurch sei eine Psychologie der Verleugnung („psychology of deni-
al“) in Bezug auf die damit verbundenen Gefahren entstanden. „It was a 
cycle fuelled, in significant measure, not by virtue but by delusion.“ Besley 
und Hennessy merken an, dass zwar individuelle Risiken und Ungleich-
gewichte ausgemacht worden waren, fügen aber hinzu: „the failure was to 
see how collectively this added up to a series of interconnected imbalan-
ces over which no single authority had jurisdiction. ... Individual risks may 
rightly have been viewed as small, but the risk to the system as a whole 
was vast.“ Abschließend stellen sie fest, „the failure to foresee the timing, 
extent and severity of the crisis and to head it off ... was principally a fai-
        

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