29. Jahrgang (2003), Heft 2 Wirtschaft und Gesellschaft NAIRU-Theorie und keynesianische �konomie Engelbert Stockhammer Auch vor dem letzten Konjunkturabschwung waren in Westeuropa rund 20 Mio. Menschen arbeitslos. Dies entsprach einer Arbeitslosrate von ungef�hr 8%. Die entsprechenden sozialen Kosten sind enorm und umfassen Einkommensverluste f�r die Betroffenen ebenso wie deren psychische Belastung durch feh lende soziale I ntegration und gesell� schaftl iche Anerkennung. Volkswirtschaftlich umfassen die Kosten die Einnahmenausf�lle bei Sozialversicherungen und im Staatshaushalt. Trotzdem ist es in der Politik leise geworden um das Thema Besch�fti� gungspolitik. Zwar geh�rt die Sicherung der Vollbesch�ftigung zu den erkl�rten Zielen der EU, ebenso wie nahezu aller nationalen Regierun� gen , in der politischen Praxis allerdings beh�lt zumeist das Ziel eines ausgeglichenen Staatshaushaltes die Oberhand und ist auch im Wachs� tums- und Stabil it�tspakt festgeschrieben. Massenarbeitslosigkeit scheint also der Normalzustand geworden zu sein . Diese Normalit�t ist umso erstaunl icher, als in den sechziger und siebziger Jahren Arbeitslosenraten unter 3%, was oft als Vol lbesch�fti� gung bezeichnet wird , eher die Regel als die Ausnahme waren. Was sind die Ursachen f�r diesen Anstieg der Arbeitslosigkeit? Von der Beantwor� tung d ieser Frage h�ngt nat�rlich die wirtschaftspolitische Strategie zur Bek�mpfung der Arbeitslosigkeit ab. Die g�ngigste Erkl�rung , die sich in den letzten Jahren herausgebildet hat und von internationalen Organisationen wie der OECD vertreten wird , macht die Inflexibil it�t der europ�ischen Arbeitsm�rkte verantwort� l ich . So schreibt z. B. Horst Siebert (1 997) im renommierten Journal of Economic Perspectives: "The specter of unemployment that is haunting Europe wil l not be exorcised unless governments are prepared to under� take major reforms of the institutional set up of the Iabor market." Denn: " (the) institutional changes affecting Europe's Iabor markets over the last 25 years are a central reason for Europe's poor Iabor market performan- ce". Diese Erkl�rung basiert auf der NAIRU-Theorie, der Theorie der Non� Accelerating Inflation Rate of Unemployment. Kurz gefasst, behauptet d iese Erkl�rung, dass es ein Niveau Gleichgewichtsarbeitslosigkeit g ibt 1 89