Ökonomische Ungleichheit und Verteilungsgerechtigkeit Der Bruch des Leistungsprinzips und des Prinzips des allgemeinen Nutzens Friederike Schuchardt 1. Einleitung Das Ungleichheitsthema ist ins Zentrum der öffentlichen Aufmerksam- keit zurückgekehrt. Es ist auf den Titelseiten von Zeitschriften und Zeitun- gen, bietet Zündstoff für hitzige Debatten in Politik-Talkshows und dient als Grundlage für gesellschaftskritische Reportagen. Doch am deutlichs- ten ist die Rückkehr von Ungleichheit in den Daten ersichtlich, laut derer sie wieder längst vergessene Ausmaße angenommen hat. Ein entschei- dender Grund für die vermehrte öffentliche Wahrnehmung und die Wie- derbelebung des Ungleichheitsdiskurses ist die Veröffentlichung des Bestsellers „Kapital im 21. Jahrhundert“ von Thomas Piketty. Er dokumen- tiert datenbasiert die historische Entwicklung der Verteilung von Einkom- men und Vermögen und prognostiziert, wie sie sich künftig entwickeln wird. Piketty äußert explizit seine Besorgnis über die fortschreitende Zu- nahme der Ungleichheit und empfiehlt eine jährliche Kapitalsteuer als Um- verteilungsmaßnahme. Seither wird im öffentlichen und wissenschaftli- chen Diskurs das Für und Wider ökonomischer Ungleichheit wieder deutlich vermehrt diskutiert. Ungleichheit und Ungerechtigkeit werden oft in einem Atemzug genannt. Obwohl beide Begriffe eng miteinander verbunden sind, kann man sie nicht gleichsetzen. Piketty argumentiert, dass Ungleichheit per se kein Problem darstellt, solange sie gerechtfertigt werden kann.1 Für ihn kann Ungleichheit nur durch die Prinzipien der Leistungsgerechtigkeit und des allgemeinen Nutzens legitimiert werden.2 Diese beiden Prinzipien sind im momentanen Ungleichheitsdiskurs sehr präsent. Sie bilden die Grundlage für die nachfolgende Untersuchung, denn fest steht, dass hohe Ungleich- heit schwere soziale und politische Konsequenzen haben kann. Der stark negative Zusammenhang zwischen geringem Einkommen und Gesundheit wurde von zahlreichen Studien bewiesen.3 Dieser erklärt sich aus der Rolle, die ökonomische Ressourcen für den Zugang zu Gesund- 405 44. Jahrgang (2018), Heft 3 Wirtschaft und Gesellschaft