| fac h taGunG4 “Instilling in the buyer the desire to own something a little newer, a little better, a little sooner than is necessary”. (Stevens 1954) Produktalterung, Verschleiß und der Begriff „Obsoleszenz“ Obsoleszenz meint die „natürliche“ Alterung eines Produktes aufgrund nicht vermeidbarer material- und nutzungsbedingter Qualitätsverluste. Dadurch werden bestimmte Funktionen schwä- cher, das Produkt erfüllt seinen Zweck nicht mehr im gewünschten Ausmaß oder funktioniert gar nicht mehr. Bei diesen Qualitätsverlusten handelt es sich um nutzungsbedingte und daher kaum vermeidbare Verschleißerscheinungen eines Produktes, die vom Produkt und seiner Robustheit (Design, Werkstoffe) einerseits und von der Art und Situation der jeweiligen Nutzung (und daher von den NutzerInnen) andererseits abhängt. Von „künstlicher“ Produktalterung (geplantem Verschleiß) wird gesprochen, wenn ein Produkt vorzeitig, also vor der erwarteten natürlichen Alterung seine Funktion verliert. Oder wenn die Einführung eines neuen Produktes bzw. einer neuen Technologie dazu führt, dass ein noch funktionstüchtiges Produkt die Erwartungen des Nutzers/der Nutzerin nicht mehr erfüllt und dieseR daher ein neueres kaufen will oder muss. Künstliche Produktalterung meint also eine absichtlich und vorzeitig herbeigeführte Produktalterung (Hübner 2013). Der Begriff der „Produkt-Alterung“ umfasst dabei nicht nur die (technische) Lebensdauer sondern auch die (tatsächliche, praktische) Nutzungsdauer eines Produktes, wodurch deutlich wird, dass die beiden nicht ident sein müssen. Dass ein Produkt nicht mehr verwendet wird, kann ja auch daran lie- gen, dass man kein Interesse mehr daran hat, obwohl es noch funktioniert. Der Begriff „Obsoleszenz“ kommt vom lateinischen Wort obsolescere, das „sich abnutzen, alt werden, aus der Mode kommen, an Ansehen, an Wert verlieren“ meint und sowohl die natürliche als auch die künstliche Alterung eines Produktes umfasst. Es gibt also viele Aspekte, die berücksichtigt werden müssen, will man das Phänomen der absicht- lichen bzw. geplanten Obsoleszenz verstehen. Die Frage der künstlichen Produktalterung ist sehr komplex, eine lange Nutzung von Gütern auch von Alltagsroutinen und regionalen Möglichkeiten ab- hängig, allfällige Handlungsempfehlungen sind daher nicht immer leicht umzusetzen. Unbestritten ist jedenfalls, dass durch verschiedene Maßnahmen seitens der Hersteller – aber auch seitens der Was ist GepLante obsoLeszenz? historische entWickLunG und typoLoGisierunGen Von Vance packard bis zur GeGenWart Renate Hübner